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Seit 4 tagen kreuzen wir nun mit unsrem alten Schlachtschiff Fritz durch die neuseelaendische Nordinsel. Viel gesehen haben wir bis jetzt, und so manche Erkenntnis ueber Land und Leute gewonnen:

  • Wider Erwarten steht man hier nicht auf dem Kopf. Nein, tatsaechlich mit beiden Fuessen auf dem Boden.
  • Der Boden ist heiss (an den vulkanisch aktiven Zonen) oder kalt (im Grossteil des Landes), An einigen Orten schneebedeckt, in der ueberwiegenden Region aber gruen. Grasgruen.
  • Es gibt tatsaechlich Schafe! Viele Schafe! Aber nahezu genausoviele Kuehe! Selbst Steilwandkuehe haben wir entdeckt – und neben der Sorge, auf verlassener Schotterkiste ein Schaf umzumaehen war die Angst, von einer herabstuerzenden Kuh erschlagen zu werden, nicht minder.
  • Neuseeland ist gross! Auch wenn der Strassenplan relativ uebersichtlich ist und die Distanzen zwischen den angestrebten Destinationen moderat erscheinen… Man gondelt schon geraume Zeit!
  • Nicht alle Strassen sind asphaltiert
  • Nicht ueberall ist man allein (kann auch schonmal einer drauf sitzen, auf der Schuessel, im Toilettenhaeuschen, mitten in der Pampa)
  • NZ ist nicht billig. Zumindest, wenn man die ausgewiesenen (Natur-) Attraktionen sehen moechte, greift der neuseelaendische Landbesitzer gerne tief in die Touristengeldboerse
  • NZ hat tatsaechlich Naturschoenheiten, die kostenlos sind! Die stehen allerdings nicht in den verteilten Broschueren der Tourismusbehoerde, sondern man findet sie auf “gut Glueck” abseits der Wege (ein LP hilft aber)
  • Man muss nicht die halbe Welt umreisen, um die als einmalig beschriebene Natur NZ zu bestaunen. Man kann sich auch auf eine Reise durch Island, Oesterreich, Schweiz, Kroatien, Finnland, USA und der Eifel begeben, um zu wissen, wie es _hier_ist. Aber bitte in dieser Reihenfolge. Nungut, wird dann wahrscheinlich nicht guenstiger ;–)
  • Kiwis sind einheimische Fruechte (bei uns erhaeltlich fuer 25 ct/Stck, hier 60ct/Kilo), einheimische Voegel und Einheimische.
  • Den gemeinen Kiwi erkennt man daran, dass man ihn nicht bzw nur plattgefahren auf der Strasse sieht ( = Vogel), oder dass er mit Badeshort und Flipflops durch alpines Gelaende marschiert ( = der Einheimische; fuer uns hat der nen Vogel ;–). Beim Obst sollte keine Verwechslungsgefahr bestehen.
  • Der (menschliche) Kiwi ist ein sehr freundliches, aufgeschlossenes Wesen mit aeusserst britischer Hoeflichkeit und einer sehr eigenartigen Sprache. Eine freundliche aeltere “very british” Dame im Supermarkt hat mit mir in vermeintlich hoechstem Oxford-Englisch Konversation betrieben, die meinerseits lediglich mit einem “oh yess” und “oh noo” nebst angemessenem Laecheln bzw Stirnkraeuseln erwidert wurde. Ich hab bis heute keine Ahnung, worum es ging, ich hab bei dem Slang kein Wort verstanden.. Aber es war eine nette Unterhaltung.
  • Der Kiwi (wir bleiben jetzt mal bei der Spezies Mensch) hat seine Wasserhaehne 1860 aus dem Koenigreich mitgebracht und haelt seitdem eisern an dem daemlichen Prinzip der zwei getrennten Wasserhaehne (links = heiss, rechts = kalt) fest. Wer sich hier versucht, seine Haende lauwarm zu waschen, outet sich direkt als Kontinentaler: mit verbrannten Pfoten, die noch tagelang rot leuchten ;–)
  • Auf Neuseeland pflegt man noch die alte Gepflogenheit des “sich gruessens”. Allerdings nicht als Fussgaenger ( wie bei uns, beim Sonntagsspaziergang, im Dorf), sondern beim Autofahren. Vermutlich, weil es doch etwas besonderes ist, wenn in abgelegenen Schafzuchtbergregionen alle 6 Std. ein Auto vorbeirollt. Vielleicht ist es aber auch eine Abschiedszeremonie: der Einheimische kennt den Berg. Und auch die Strasse hinter der naechsten Kurve. Und weiss, dass der vorbeirollende Touri mit seinem Caravan nur eine 50:50 Chance hat, den Berg auch in umgekehrter Richtung wieder zu meistern…
  • Caravanfahrer unter sich gruessen sich generell. Speziell jene, die den Berg schon erklommen haben.
  • Es regnet auch auf Neuseeland. Aehnlich wie bei uns aber nur dann, wenn gerade keine Regenjacke / Regenschirm zur Hand ist. Besonders gerne natuerlich bei Sportveranstaltungen ( z.B. Rugby-WM) im unueberdachten Stadion. Kurz nach dem Anpfiff. Wenn man nichtmehr weg kann. Hoert nur kurz zur Halbzeit auf, wenn man sich ohnehin in die vollgedraengte Wuerstchenbude zum trocknen quetschen koennte. Ja, eigentlich wie zuhause. Womit bewiesen waere: Petrus ist auch fuer hier zustaendig ;–)
  • Die Zeit laeuft auf NZ schneller. So wird uebermorgen schon unser Abreisetag von diesem wundersamen Stueckchen Erde sein. Und um daran anzuknuepfen:
  • Neuseeland hat so viel zu bieten, die Zeit wird nie ausreichen…

Morgen werden wir – sofern uns Petrus wieder etwas gnaediger gestimmt ist – auch noch die legendaeren “Poor Knights Islands” inAugenschein nehmen. Hierbei beschraenken wir uns jedoch auf die Unterwasserwelt; das Anlanden ist auf den Inseln aus Artenschutz-Gruenden verboten.

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Auckland

After some 24 hrs travel from Manila via Singapore (with the best stopover time on the Changi Airport!) we’ve finally reached “the other side of the world” yesterday noon. First impressions: From the plane’s window we’ve spottet an awesome beautiful landscape. Fresh green hills, interrupted by lots of bays filled with bright blue water, small vulcanoes and islands with white sandy beaches just offshore.. One would nearly love to right jump out of the aircraft ;–) When grounded, the next detection: everything (and everybody) is veeeery relaxed here! Furtheron, we’re in a country now, where also the coffee seems to be drinkable! Just the people’s speaking is not yet that easy for us to understand. Quite an interesting slang…

 

New (rolling) Home

Right at the airport we were lucky to get introduced to our new Best Friend: Fritz. Fritz is a campervan and defined for beeing our new home for the upcoming nine days. Our friendship started somewhat confusing (no one of us was ever using a caravan) but after some closer looks ( and the use of our combined power of “grey cells”) we managed to handle – or at least still are hoping so… Our Fritz is quite a basic vehicle. 4 wheels, a fridge, gas cooking station an a cold water rinse, plus the mattress and bedsheets for the nights rest, thats all. One luxury equipment nevertheless we added to our rental: a small heater fan! I can tell you, after this first night I really congratulated us for having ordered that small white, noisy thing!

 

Driving Experience

The new day in this completely unknown country started with quite a thrill: driving! It’s not that we’re not both experienced drivers, but: after 3 months “off”, close to no sleep for 20hrs, jetlag (we’re now 5 hrs ahead Manila time), a Right Hand Drive vehicle that is a campervan AND driving on the left side… it was indeed a challenge. In addition, we’ve detevted that the 1,5 kgs of paperwork, which was handed to us together with the car’s key, did not really content even a simple street map. So… We just drove on, with intention to somewhere find a supermarket, where we can fill our fridge. And indeed, some 45 min later we were – somewhere – packed with all the essentials and necessities to survive the upcoming days and nights; and hell of a money less in our pockets ;–)

To find an adequate campsite was the next challenge. 15:45 it was time to watch for a “legal” parking place for the night’s rest. Due to the running Rugby World Championship we’re already alarmed. Google Navigator forced us for some sightseeing tour (first 2 campsites didn’t exist – at least not in the shown location) and the 3rd was … hm… aeh… Not really a place where we’d have liked to spend a night ;–) But finally we found a quite nice place for our Fritz now and enjoyed the first shower after a looong day. A colleague of Rene gave us a pickup and accompanied us for some delicious seafood dinner in Auckland Bay.

First Night

We survived. Somehow. Thanks to our white, noisy, funky heater ;–)

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It’s been some time since we did our last blog posting, right? So what’s the excuse - did we have no internet? Have we been diving like mad? Have we just gotten lazy?

Actually nothing of those. Internet connection on Alona Beach (Bohol, Philippines) was reasonably ok and we only did a few dives here, although we love diving in this area which we were already visiting for the third time. And actually we weren’t much lazier than ever.

The truth is - we just had no time. We came to Alona mainly to visit our buddy Karsten, who we know for six years now and who runs the well known Blue Planet Diving down there. And although he is one of the best guides and dive instructors you could find all over the world, our main focus was to spend some time with him again, both with and without diving.

For the latter one we could have done better, since - luckily for him - he was very busy in his shop with lots of customers both for courses and fun dives, while most other shops around have kind of a quiet time now during low season. I was only able to make one dive with Karsten, while Nat was biting small pieces out of some wooden table to get rid of her anger for having got a cold. Nevertheless, we did some really nice dives with Nina, his new and very good Divemaster at the shop the next days, including our beloved Balicasag trip.

So how on earth we could have been busy, as stated above? Well, we left our Hotel early each day, spend all our time at Karsten’s shop until the evening came. There we either did some diving, or we sat there with Karsten, Nina, Hubert or other nice and relaxed customers and had great chats, lots of coffee, maybe even some beer later and simply a great time. What exactly the phrase ‘leaving the hotel early’ meant was depending on what we did the night before - either having a serious barfly with the other guys, not supposed to end before dawn, or getting to bed soon after dinner to fight the hangover and missing sleep from the night before. After these harmless nights, early meant around nine o’clock. On the other hand, after the heavy nights, anytime before dusk was supposed to be early enough in our swollen eyes.

Frankly, we had a great time. And we wanted to enjoy every minute especially with Karsten, since it’s so precious when living that far from each other. Luckily we managed to, although it came at the cost of having some serious headaches in the morning. It even did not matter that Alona is not any more the place we used to know.

It is still a nice place to stay, especially for divers. But it has become more touristic, with new resorts, hotels, shops and restaurants all the way. It’s not the laid back, relaxed and not so well known hidden gem any more that we first visited six years ago. Given you saw it once that way, you may wish back the ‘good old times’. But it’s still one of the best places in South-EastAsia for the combination of awesome diving and nice beach and night life.

Time now to leave the beaten tracks. Not only we left well-known Alona for now, it’s also time to start for the part of our journey that was originally not planned at all - making it a real round-the-world tour! Right now we are sitting here in Singapore, Changi airport, waiting on our connecting flight. In about ten hours, we’ll do our first step in Oceania - Auckland, New Zealand. There a camper waits for us, with which we will do some exploration of the northern island. As long as internet connection permits, we’ll keep you updated.

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